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Les aimants peuvent-ils développer les capacités du cerveau ?

Les aimants peuvent-ils permettre au cerveau de se développer plus ?

Chez les souris au moins, stimuler le cerveau avec une bobine magnétique semble favoriser la croissance de nouveaux neurones dans les secteurs liés à l’étude et à la mémoire. Si l’effet est confirmé chez l’homme, il pourrait ouvrir de nouvelles manières de traiter le déclin de mémoire et les maladies relatives à l’âge comme la maladie d’Alzheimer.

La stimulation magnétique transcraniale (TMS) a été employée expérimentalement pour traiter une gamme de désordres du cerveau, y compris la dépression et la schizophrénie, et pour remettre en état des personnes après une attaque. La TMS emploie une bobine magnétique pour induire les champs électriques dans les tissus du cerveau activant ou mettant hors tension des groupes de neurones, bien que le mécanisme exact soit demeuré inconnu. Une théorie serait que la TMS facilite l’étude et la mémoire en renforçant des circuits du cerveau par un processus appelé la potentialisation à long terme (LTP).

Pour étudier le phénomène, le Dr Fortunato Battaglia de l’université de New York et ses collègues ont donné à des souris un traitement de TMS pendant cinq jours, puis ont analysé leurs cerveaux pour rechercher des signes d’évidence de LTP ou de prolifération de cellules.

Ils ont confirmé que la TMS a augmenté la LTP dans tous les secteurs du cerveau examiné, en modifiant les récepteurs principaux de glutamate de sorte qu’ils soient restés actifs plus longtemps. L’équipe a également vu de grandes augmentations de la prolifération des cellules de tige dans l’ hippocampe dentelé de gyrus. Ces cellules se divisent durant toute la vie et sont censées jouer un rôle crucial dans le règlement de la mémoire et de l’humeur.

"l’effet sur les cellules tige est la découverte la plus passionnante, " ;dit Battaglia, qui a présenté ses résultats lors d’une réunion de l’académie américaine de la neurologie à Boston en mai 2007. L’exercice physique et quelques antidépresseurs favorisent également la croissance de neurone, mais il est difficile avec ceux-ci de cibler des zones spécifiques.

Battaglia pense que la TMS pourrait, par la suite, être employée pour améliorer l’étude et la mémoire des personnes ayant un déclin de mémoire du à l’âge et la maladie d’Alzheimer - déclin qui est associé à une perte de neurones dans l’hippocampe, entre autres. Son équipe effectue actuellement des essais pour examiner cette théorie.

John Rothwell, chercheur sur la TMS à l’institut neurologique de l’université de Londres, dit "que c’est la première fois que la TMS a montré une génèse neuronale, mais il doute que la TMS puisse stimuler la croissance de neurones ailleurs dans le cerveau. Cependant, même si la TMS ne peut pas remplacer les neurones perdus, Rothwell croit que la TMS pourrait ralentir et immobiliser la progression des maladies comme celle d’Alzheimer en améliorant la LTP par le renforcement des raccordements qui deviennent plus faibles".

Le 2 décembre 2007 par jjfouchet
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